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Friday, March 9, 2007

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--Igor Stravinsky, composer (1882-1971)

Ferry y otros le piden la confianza al público en el apoyar al Proyecto de Ley 129 de la cámara legislatura

Escrito por Dave Archer

El 12 de febrero de 2007 ­ "No nos roben el agua" fue el llanto de los ciudadanos preocupados por el futuro del Refugio de Aves Migratorios de Bear River durante una reunión el jueves por la noche que se trató del Proyecto de Ley 129 de la cámara legislativa.

Representante del Estado Ben Ferry, junto con Mike Styler, el Director Ejecutivo del Departamento de Recursos Naturales de Utah y Steve Boyden, representante de la oficina de Terrenos Públicos, atentó explicar las razones detrás del Proyecto 129 durante una presentación llevada a cabo en el refugio en Brigham City. Se está considerando la adopción del proyecto en la sesión corriente de la legislatura de Utah.

El proyecto 129 revocaría las ordenanzas estatales de 1927 y 1929, en las que Utah le dio permiso al gobierno federal a operar el refugio y controlar terrenos en el área noreste de Salt Lake. Styler quería tener la reunión para disipar cualquier idea falsa que haya existido sobre el proyecto de ley, incluyendo a los que dicen que el estado quiere el terreno y cerraría el refugio.

"Hay muchos rumores circulando por este proyecto," dijo él. "Nunca hemos pensado cerrar el refugio de aves. Queremos que se quede justamente como es ­ operado para siempre por el Servicio de Peces y Fauna."

Al presente, el estado es el dueño de los terrenos del refugio pero ha dejado que el gobierno federal quede con ellos desde el año 1929. Sin embargo, se ha levantado debate sobre los temas de los límites y quien tiene jurisdicción sobre los terrenos en el área. El estado ha afirmando tener los derechos del terreno, basado en los fallos del Tribunal Supremo en los años 50, y si se le aprueba al proyecto, muchos residentes del condado de Box Elder están preocupados por que se cierre el refugio y el estado les quite el agua del área y la conduzcan por tubos a Salt Lake, si sale la necesidad.

Ferry dijo que ello no acontecería nunca.

"En mi opinión, este refugio necesita permanecer en el condado de Box Elder, y toda gota de agua que vaya con el," dijo el.

El plan de Ferry es hacer que se revoquen los fallos originales, dándole al estado control absoluto de la propiedad. Para hacer lo tanto, tendrá que enmendar el proyecto para que no sea valido hasta el 2008, dándoles a los gobiernos estatales y federales el tiempo para negociar un acuerdo y devolverle el control de la tierra al Departamento del Interior por medio de un permite de uso general.

"La fecha ejecutiva atrasada nos da la oportunidad de (llegar a un acuerdo), y yo creo que lo podemos hacer," dijo Ferry. "La parte importante es tener un permite de uso general… lo cual es el mismo permite bajo lo cual toda porción de terreno federal en el estado de Utah se opera hoy."

Ferry dijo que se necesitaban las negociaciones debido a los debates acerca de le tierra, los limites, y el deseo del estado de recibir pago del gobierno federal para el uso del terreno, una idea a que el Departamento de Interior se opuso en el año pasado. Según una carta mandada al Senador de Utah Bob Bennett, el departamento sintió que no le debía dinero al estado debido a las ordenanzas de 1927 y 1929.

"Como fue reconocido en el memorandum del estado, se están utilizando los terrenos de acuerdo con la ley de Utah de 1929 que consintió el uso de estos terrenos como refugio para estos aves," dijo.

Sin embargo, muchos que asistieron la reunión no estaban convencidos del plan de Ferry, temiendo que el estado asuma control del agua y la tierra para hacer con ello lo que quieran, por si caigan las negociaciones o no se completen al tiempo de que tome efecto el proyecto.

Styler intentó calmarles esos temores, prometiendo que el estado no hará eso.

"Si el estado de Utah tiene el derecho del agua, no tenemos ninguna intención permitir que se venda esa agua," él dijo.

No obstante, John Bunderson, residente de Brigham City, esta escéptico por esa promesa.

"El camino que conduce al infierno es pavimentado con buenas intenciones," él dijo. "(Si el estado asume control del área), podría formarse en temporada de caza por la tierra y agua."

Bunderson sugirió que los legisladores esperen a pasar el proyecto y crear una negociación con el gobierno federal a fin de prevenir la situación tal. El dijo que siente que si Ferry y los representantes del estado le demuestran al gobierno federal que tienen suficiente votos para pasar el proyecto antes de hacerlo, el riesgo de perder el refugio y los derechos del agua en el futuro se eliminaría.

"¿No previene eso la posibilidad de que no lleguen a un acuerdo antes de que esto llegue a ser ley?" preguntó él.

No obstante, Styler dice que cree que el pasar del proyecto es la única manera de lograr su meta de llegar a un acuerdo, debido a que las negociaciones previas con el Departamento de Interior no han logrado nada.

"El dialogo con el Departamento del Interior se ha parado," dijo él. "Por ello tuvimos que crear el proyecto de ley ­ para que nos hablen, lo cual ya están haciendo."

También trató de tranquilizar a los que estuvieron, explicando que el gobernador del estado, Jon M. Huntsman, Hijo no tiene ningún deseo de quitarles el agua.

"(El Gobernador Huntsman) se ha preocupado por lo que quiere la gente del estado, lo que es mejor para ellos," el dijo. "No estamos vendiendo el agua, ni la estamos regalando, protegemos los derechos de agua de Utah."

Styler reiteró el hecho de que la meta final del proceso es que se mantengan el agua y terreno bajo el control del gobierno federal.

"Queremos que (el refugio) llegue a estar en las manos del gobierno federal," él dijo. "El agua que baja por el río y llegue en ese pantano se va a quedar allá."

Aunque muchos en la audiencia quedaron escépticos por las intenciones del estado concerniente a que tengan éxito el proyecto y las negociaciones con el gobierno federal, tanto Styler como Ferry imploraron a la audiencia a que le dé una oportunidad al proceso.

"Trabajaremos con devoción completa por la integridad de lo que hemos explicado que queremos que hagan," dijo Styler. "No puedo testificar de que el gobierno federal vaya a negociar de buena fe, pero creo que lo harán."

Ferry agregó, "Faltándome una manera mejor de decir esto, por favor, confíen en mi. Estoy tratando de hacer lo correcto."

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